Наука и образование

Зонд «Dawn» приступил к основному этапу изучения астероида Веста

Аппарату предстоит распознать состав элементов поверхности астероида и проанализировать особенности его гравитационного поля.
13.12 07:43

(Казань, 13 декабря, «Татар-информ»). Американский межпланетный зонд «Dawn» вчера успешно снизился до высоты 210 км от поверхности астероида Веста и приступил к наиболее важному этапу его изучения. В течение 10 недель аппарату предстоит распознать состав элементов поверхности астероида и проанализировать особенности его гравитационного поля. Об этом сообщила Лаборатория реактивного движения НАСА в Пасадине (штат Калифорния), откуда осуществляется управление зондом.

«Dawn» выполнил серию сложных и одновременно изящных пируэтов, чтобы достичь самой близкой к Весте орбиты», - подчеркнул главный конструктор аппарата Марк Рэйман, руководящий программой полета в ЛРД. «Зонд сейчас находится в оптимальном положении для углубления знаний о тайнах астероида», - добавил он. Главная задача на данном этапе состоит в том, чтобы собрать максимальный объем данных для бортового детектора гамма-излучения и нейтронов. Кроме того, «Dawn» поставлена задача на основе обследования гравитационного поля попытаться установить, каким образом распределена масса внутри астероида.

Астероид Веста, диаметр которого составляет 530 км, является вторым по величине телом в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Астрономы наблюдали за этим таинственным объектом с помощью наземных и космических телескопов в течение примерно 200 лет, однако до этой экспедиции не имели достаточно точного представления о поверхности астероида. Предполагается, что на Весте когда- то была вода, являющаяся одним из условий возникновения жизни.

«Dawn» в августе вышел на первую из заданных орбит Весты на расстоянии 2735 км от поверхности. 29 сентября зонд снизился до высоты 680 км над астероидом, а сейчас - до высоты 210 км. Через 10 недель аппарат вернется на предыдущую орбиту (680 км), чтобы довести до конца программу изучения небесного тела.

В июле 2012 года зонд, запущенный в сентябре 2007 года, отправится к следующему объекту изучения - малой планете Церера. Ее аппарат должен достигнуть в 2015 году. НАСА полагает, что тщательное обследование Весты и Цереры позволит углубить знания о происхождении нашей Солнечной системы и ее планет.

Новости по теме

Картина дня